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您這個問題很好,這樣的發現往往會有新的發現。有的時候是從未見過的物質文化,有的時候則是能豐富我們之前對埃及文化的理解。可惜的是,目前出來的信息還是很少的:除了埃及官宣外,各大媒體對這次發現的報道都還是非常籠統的,要想知道具體有沒有全新的發現,我們還是要耐心等待考古發掘報告。不過僅僅從新聞中的信息,我們就已經能看出有哪些可能的新東西了。首先是木棺,雖然我們已經發現過了大量的木棺了,但是我們對木棺的瞭解還是有很多空白的。比如對於第26王朝到托勒密王朝的木棺,學界知道的還是很有限,因為埃及學家之前更重視新王國和新王國晚期的木棺(那個時候是古埃及棺發展的高峯,非常漂亮)。這次的發掘我們不知道會不會有新的,前所未見的風格,但是這次的發現會提供大量的數據,讓我們能更好地和已有的發現做對比,強化我們對這一時期木棺整體風格的認識。而且更可貴的是,這次的木棺是有出處的。換句話説,我們知道是在薩卡拉地區發現的。這樣我們就能知道孟菲斯地區木棺的具體風格,這樣我們就可以順藤摸瓜,看看之前發掘的,不知道是什麼具體年代和地區的棺,是不是和這些棺相吻合,從而解決斷代的問題。當然啦,發現了木棺就有可能會發現這個地區的木棺作坊,為我們瞭解這個地區的經濟提供了很好的數據。其次就是棺材裏頭的木乃伊了,這次完全是沒有打開過的,非常可貴,説不定會有新發現。一來是對這些完整的木乃伊做分析,我們對晚期木乃伊的製作方法可能有更好的認識。二來更可貴的是木乃伊本身是人類遺骸,保留了很多埃及人生前的信息,其中最有意義的可能就是古代疾病了。也許我們從中可以看到我們現代社會面臨的疾病在古代是什麼樣,埃及人是如何應對的。這個對醫學史會有很好的貢獻。另外我們通過對骨骼和組織的分析還可以更好地瞭解這些人的生存狀況,更好地瞭解這些彩棺背後的主人到底是不是貴族,他們到底是不是有錦衣玉食的生活。有時候答案會是很驚人的。
感謝您緊貼學術前沿的提問,希望您繼續關注這次的重大發現!

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這位網友一看就是愛貓貓的人。不過貓木乃伊的確是有用小貓,而且很多是小貓咪。如今很多在薩卡拉出土的貓貓木乃伊,拿去CT掃描是會看到裏面是一整隻貓的遺骸的。(唉,這個答案太讓您傷心了)不過並不是所有的貓木乃伊裏面都有是一隻貓的。有時候只有幾片骨頭,有時候甚至根本沒有貓,而是布頭兒啊樹脂啊之類的。
為什麼會這樣呢?這就要談到您的第二個問題,為什麼要用貓祭祀。
貓在古埃及社會是被奉為神明的。從生活上説,貓能捉耗子,逮蠍子,保護糧食,也保護家人(被蠍子蟄一下兒可疼了。古埃及神話裏曾經提到荷魯斯還是小孩兒的時候就被蠍子蟄過,給女神伊西絲急壞了,可見是有多嚴重)。在宗教層面,貓是和許多神祇有聯繫的,尤其是和太陽有着很緊密的關係。女神貝斯泰特是貓的形象;《亡靈書》裏提及在下界(埃及人叫Duat,是每天晚上太陽落山後穿過的危險的地方),有條大蛇叫阿波比斯(Apophis),成天惦記把太陽吃了,但是會有一隻赫利奧波利斯的大貓(mjw Aa)來保護太陽。到了埃及的晚期,人們開始了一種新的宗教形式,就是把一些神和動物聯繫起來,然後拿對應的動物做成木乃伊奉獻給這個神。貓貓就和貝斯泰特相關,人們會把貓做成木乃伊,獻給神廟,最後被埋到聖墓裏頭(這次發現的彩棺裏埋這些貓咪的地方不遠)。不是所有人都可以做貓木乃伊啊,所以神廟裏頭就賣貓木乃伊,算是自主創收了。但是哪兒有那麼些貓啊?!於是就出現了這種假的貓木乃伊了。不過對於愛貓人士而言,這種“金玉其外敗絮其中”的假貓木乃伊,倒是好事呢。
作為愛貓人士,您想不想知道您身邊的貓貓在古代到底有多神奇?又有多少故事呢?我在這裏限於答疑時間,只能講這麼多,推薦您去閲讀北大賈妍老師的《雲養一隻貓》系列。傳送門://www.ihss.pku.edu.cn/templates/learning/index.aspx?node
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